El Cambio Empieza en NOSOTROS - The Change Starts with US

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By Rosa Chang

El Cambio Empieza en NOSOTROS / The Change Starts with US
(english version here)

Las últimas semanas han sido bastante impactantes, ver como un policía con las manos en los bolsillos se toma la vida de una persona, arrodillado sobre su cuello durante más de 8 minutos, tan solo por el color de su piel, es algo brutal, animal e imperdonable, pero saber que esto pasa constantemente y mostrarnos indiferentes es más desmoralizador aún y no debe continuar.

Mantenerme en silencio o indiferente ante el racismo o discriminación que existe, es ser cómplice y desafortunadamente el sistema no va a cambiar si nosotros no tomamos conciencia de la situación, empatizamos con el prójimo, accionamos y buscamos cambiar.

Como minoría e inmigrante, he experimentado racismo y/o algún tipo de discriminación a lo largo de mi vida personal y profesional. Al crecer, comenzó como burla o apodos por ser diferente, lo que hoy se llama “bullying”. Más tarde aprendería que lucir diferente (raza mixta – chino-latina) sería mi ventaja e incluso mi orgullo.

Al emigrar, mi experiencia empezó a cambiar, de ser única y exótica, a ser ignorada o que no me tomarán en serio o que no quisieran hacer ningún esfuerzo para escuchar mis ideas, tan pronto escuchaban mi acento. A veces, tenía que recordarles que el inglés era mi segundo idioma y que hay un mundo más allá de sus fronteras donde existen personas y culturas excitantes. Sentía una barrera del idioma y que necesitaba hablar perfectamente o repetir una y otra vez, para seguir siendo parte del grupo y/o de la conversación. ¿Te suena familiar?

En Blossom Inspirations, trabajamos con artesanos en situaciones vulnerables por más de una década. Y esta situación de vulnerabilidad, me ha llevado a entender e identificarme con el racismo que sufren muchas veces los artesanos que migran de sus ciudades de origen, con sus técnicas ancestrales, tradiciones y arte, hacia la capital, en busca de mejores oportunidades y promoviendo la cultura de su país. Sin embargo, a cambio reciben marginación, indiferencia por su nueva condición socioeconómica, su oficio no bien remunerado, su idioma o dialecto y el color de su piel.

A pesar, de que la experiencia de los artesanos es muy diferente a lo que experimenta la comunidad Afro-Americana (violencia física y asesinato en manos de la policía), el trato se asemeja en cuestión de marginación e indiferencia social.

Por ello, a través de Blossom Inspirations venimos trabajando por empoderar a los artesanos, que entiendan la importancia de lo que crean y producen, educándolos con nuevas habilidades y ofreciéndoles un pago justo. Esto es lo que llamo darles voz.

Me considero afortunada con el tema de la discriminación porque no es nada comparado con la violencia física que recibe la comunidad Afro Americana por décadas, siglos, generaciones.

Considero que es natural al ver estas injusticias, tratar de relacionarlo con experiencias pasadas. Creo que es la única manera de enfrentarlo y en mi caso entender cómo me siento cuando suceden este tipo de injusticias. Escribir este artículo me ha servido de catarsis y para mirar dentro, pero quiero terminar poniendo el enfoque adonde pertenece - el movimiento “Black Live Matter”.

Mi familia y yo estamos con ellos en solidaridad y hemos prometido hacer algo más que publicar en las redes sociales, estamos tomando medidas. Y nos preguntábamos:

Qué estamos haciendo para evitar el racismo, discriminación, violencia?

Qué estamos haciendo para lograr una sociedad más inclusiva, menos indiferente, más igualitaria y justa para nuestros niños?

Estamos en medio de dos pandemias: COVID y racismo, que representan una aguda crisis económica, social y de valores, y en vez de salir adelante juntos como sociedad optamos por utilizar el poder para oprimir al más vulnerable. Dónde quedó #staysafe #inthistogether y otros miles de hashtag de empatía y soporte ante esta crisis?

En los últimos días, he pensado en cómo actuar de manera más proactiva y cómo ser parte de la solución. Creo que comienza en corto, con pequeñas acciones, pequeños sacrificios, pequeñas incomodidades en nuestras vidas.

Después de largas conversaciones con mi esposo (y algunas lágrimas), esto es lo que estamos haciendo para cambiar nuestro sistema:

  • Educación, a veces me siento culpable de usar Facebook como fuente de noticias. Tenemos que profundizar, encontrar fuentes creíbles de periodistas de renombre. Esto requiere tiempo y esfuerzo sin duda, pero necesito aprender más de la historia de Estados Unidos y cómo llegamos a este punto, a fin de explicarles a nuestros hijos. Ellos ven y entienden lo que está pasando y si bien nuestro instinto natural es protegerlos de estas tragedias. Considero que más bien debemos plantar la semilla de la justica social y observar cómo próspera en ellos. 
    Por ejemplo: no esperaba ver la iniciativa de mis hijas pintando la vereda de nuestro vecindario con lemas alusivos de amor y solidaridad al movimiento de Black Lives Matter, entre sus actividades de verano. Y me llenó de orgullo.

  • Empatizar, gracias a ese entendimiento, entonces podemos pasar a empatizar mejor como sociedad, ya no es tu problema, sino es nuestro problema. Es ponernos en los zapatos del otro, es tener conversaciones más profundas, honestas y transparentes sobre la situación del racismo y entender en conjunto qué podemos hacer distinto. Y va desde simplemente obviar comentarios racistas, denigrantes, a incluso reportar cuando vemos alguna situación de marginación o vulnerabilidad. Empatizar con la otra persona, oír el punto de vista de la otra persona. No me preguntes sobre el clima, pregunta sobre mi, pregúntame de mi familia, pregúntame de mis aficiones, intenta querer conocerme.
  • Conoce tu vecindario, conocemos más a nuestros vecinos en estos últimos 3 meses de cuarentena que en los 6 años que vivimos aquí. Ahora nos apoyamos mutuamente, coordinando el cuidado de niños, proyectos en el hogar y socializando (a 6 pies de distancia, claro). Puedo vernos cuidando a los demás niños del vecindario y sus mascotas. Ya no somos los vecinos que se saludan cortésmente mientras sacamos la basura.
  • Consumismo consciente, este es un concepto con el que estoy muy familiarizada después de haber trabajado años con Chicago Fair Trade Fair Trade Federation  WFTO , promoviendo negocios de comercio justo. Saber adónde va nuestro dinero. Quién fabrica los productos que consumimos? Cómo se benefician?. Dadas las diferentes opciones, ¿puedo apoyar a las empresas que son vitales para las comunidades necesitadas o mi compra irá a las arcas de multimillonarios que luego se dan la vuelta y donan grandes sumas de dinero a los políticos que están despojando fondos de los programas sociales?. Es algo en qué pensar a la hora de comprar una hamburguesa o el siguiente lindo vestido: ¿Cómo puedo hacer que mi dinero tenga más valor social que económico?
  • Apoya a organizaciones sin fines de lucro (ONG), que coinciden con tus ideales, con tus valores, con tus convicciones. Encuentra una organización en la que quieras voluntariarte y apoyarlos económicamente. Recientemente con mi esposo investigamos sobre varias ONGs para apoyar ACLU American Civil Liberties Union Fundation Black Lives Matter Foundation Equal Justice Initiative Innocence Project The Leadership Conference, Minnesota Freedom Fund, NAACP Legal Defense & Education Fund o incluso ONG internacionales como Inspira en Perú que alberga a niños con cáncer, quemaduras o síndrome de down mientras reciben su tratamiento en Lima.

Algo con lo que he reflexionado mucho en las últimas semanas es que nuestra empatía a la difícil situación de justicia y racismo que viene atravesando la comunidad afro americana, no debe empezar y terminar pasivamente con un #hashtag o un posteo. Debería empezar con la acción.  Estoy segura de que hay más que hacer que lo que he enumerado anteriormente, pero lo importante es salir fuera del teléfono / computadora y hacer algo.  Este es un movimiento por los derechos humanos. Si eres humano te afecta.

Como dije, escribir esto ha sido un poco de terapia y he tardado en digerir, mientras organizo mis pensamientos, gano ese impulso y apoyo al movimiento Black Lives Matter por la justicia. ¡El cambio empieza en nosotros!

 

The Change Starts with Us

The last weeks have been quite shocking, seeing a cop callously take a person's life, kneeling on him for more than 8 minutes just because of the color of his skin. It's brutal and unforgivable, and knowing that this happens constantly and being indifferent can no longer continue.

To remain silent or indifferent to racism or discrimination means to be complicit and unfortunately the system will not change if we do not become aware of the situation, empathize with others, drive and seek for a change.

As a minority and immigrant, I have experienced racism and/or some form of discrimination throughout my personal and professional life. Growing up, it started with bullying and being made fun of for looking different. I would later learn that looking different (mixed race – Chinese-Latina) would be my advantage and come to be a sense of pride.

After immigrating, my experience changed. Instead of being in the spotlight for looking different, I moved to the shadows. People ignored me, didn’t take me seriously or made no effort to listen to my ideas as soon as they heard an accent. At times, I had to remind them that English was my second language and that there was a world that existed beyond their borders where vibrant people and cultures existed. I felt like they only saw a language barrier and I needed to speak perfectly or again, in order not to be dismissed from the conversation. Does it sound familiar to you?

Having founded Blossom Inspirations more than 10 years ago, I work with artisans in vulnerable situations. This situation of vulnerability has led me to understand and identify myself with the racism experienced many times by the artisans who migrate from their home cities, with their ancestral techniques, traditions and art, to the main city, looking for better opportunities by promoting the culture of their country. Even though their experiences a vastly different from the African-American being murdered by police, the underlying treatment they receive – marginalization and social indifference is the same.

That´s why through Blossom Inspirations we’ve worked to empower them, giving them a means to create, educating them with new skills and providing a fair income. To me, this is giving them a voice.

I consider myself lucky in the sense that the discrimination I’ve experienced has been non-violent in nature, it is NOTHING compared to the physical violence that the African American community has received for many decades, centuries and generations.

It’s natural to see these injustices and search back through your past experiences for something to relate to. I think it’s the only way for me to wrap my head around what I see and cope with how I feel.  Writing this article has been cathartic and I look within, but I want to finish by shining the spotlight back on where it belongs - the Black Live Matter movement.

My family and I stand with them in solidarity. We have vowed to do more than pay lip service on social media, and to take action. We’re asking ourselves:

What are we doing to prevent racism, discrimination, violence?

What are we doing to achieve a more inclusive, less indifferent, more egalitarian and just society for our children?

We are in the midst of two pandemics: COVID and racism, which represent an acute economic, social and value crisis, and instead of bonding together as a society we choose to use power to oppress and denigrate the most vulnerable people. Where are #staysafe #inthistogether and thousands of other hashtags of empathy and support for this crisis?

Over the last few days, I have thought about how to act more proactively and how to be part of the solution. I believe it starts small - small actions, small sacrifices, and small discomforts.

After lengthy conversations with my husband (and a few tears), this is what we’re doing to change our system:

  • Education – Sometimes, I have been guilty of using Facebook as news source. We need to dig in, find credible sources from reputable journalists. This takes time and certainly effort. I need to learn more about US history and how we got to this point. Apply to this to our children. They see what’s going on and want to understand. Our natural instinct is to shelter them from these tragedies. I disagree, plant the seed of social justice and watch it grow.
    For example: I did not expect to see the initiative of my daughters painting the sidewalk of our neighborhood with slogans referring with love and solidarity to Black Lives Matter´s movement between their summer activities. It made my day and felt very proud.

  • Empathize – which is not the same to sympathize. This comes from listening others. An act of violence doesn’t need to happen to me directly, in order to take actions and come to understand that the problem is not singular, but systemic. These are OUR problems. We need to have deeper, honest and transparent conversations. Don't ask me about the weather, ask me about me, ask me about my family, ask me about my hobbies, try to know me.
  • Support your community, we know our neighbors more in these last 3 months of quarantining than the previous 6 years of living in our home. We now support each other, coordinating childcare, home projects and socializing (6 ft apart, of course). I can see us looking after each other’s kids and pets. No longer awe are the neighbors that wave courteously while taking out the trash.
  • Conscious Consumerism – this is a concept I’m very familiar with having worked for years with Chicago Fair Trade Fair Trade Federation and the WFTO, promoting FairTrade businesses. Know where you money is going. Who is making your products? How are they benefiting? Given different choices, can I support businesses that are vital to communities in need or is my purchase going to coffers of multi-millionaire who then turns around and donates large sums of money to politicians that are stripping funding from social programs?. It’s something to consider when buying a hamburger or shopping for a dress. How can I make my money count for something more?
  • Support charities that match your ideals, with your values and convictions. Find an organization doing the work we’d want to do and support them with real money. My husband and I are researching the ACLU, Black Lives Matter Foundation Equal Justice Initiative Innocence Project The Leadership Conference, Minnesota Freedom Fund, NAACP Legal Defense & Education Fund or even international NGOs like Inspira in Peru who provide room and board near a children’s hospital so families can be near their children while they receive treatments.

 

Something I have thought a lot about in recent weeks, is that our empathy and support to the African-American community should not start and stop with a #hashtag or a post. It should start with action. I’m sure there is more to do than what I’ve listed above, but the important thing is come out from behind the phone/computer and do something.  This is a movement for human rights. If you’re human it affects you.

As I said, writing this has been a bit of therapy as I organize my thoughts, gain that momentum and support the Black Lives Matter movement for justice. The change starts in us!

Sources:
https://forge.medium.com/performative-allyship-is-deadly-c900645d9f1f

https://hbr.org/2020/06/u-s-businesses-must-take-meaningful-action-against-racism?_lrsc=24f6dabf-ee1e-48d8-8a9f-b9d36af4de33

https://www.vox.com/first-person/2020/5/28/21272380/black-mothers-grief-sadness-covid-19

https://www.linkedin.com/feed/update/urn:li:activity:6676883938272669696/


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